Основы исследования стволовых клеток

ca78d5ad-753f-4e64-ac9c-fe0ffb660a1f

Словосочетание «стволовые клетки» почти всегда ассоциируется или с омоложением, или с лечением тяжелых заболеваний. Но что это такое на самом деле.

Что такое стволовые клетки?

Это так называемые «предшественники» клеток организма. На следующем этапе своего развития они становятся той или иной клеткой тела – хрящевой, жировой или костной. Таким образом, стволовая клетка – универсальная частичка, из которой у эмбриона вырастают органы, кости и ткани.

Разделяют два основных типа стволовых клеток: эмбриональные и «взрослые».

· Эмбриональные стволовые клетки возникают из недавно оплодотворенной яйцеклетки, когда она начинает делиться. Из этих клеток и вырастает человек.

· Взрослые стволовые клетки – не совсем правильное название, они есть и у детей. Особенность таких клеток в том, что они находятся в уже сформировавшейся ткани. «Взрослые» клетки выполняют строительную функцию – «ремонтируют» раны, заменяют собой отмершие клетки.

Почему это так важно?

Несколько десятилетий ученые изучали стволовые клетки, пытались понять, как они развиваются и как влияют на организм. Стволовые клетки у взрослых людей были обнаружены в мозге, крови, в коже и мышцах, в костях.

Стволовые клетки обеспечивают практически неограниченный потенциал для медицинского применения. Уже сейчас медики могут лечить ими некоторые заболевания и травмы, например, болезнь Паркинсона, болезнь Альцгеймера, диабет первого типа, заболевания сердца, повреждения спинного мозга и другие.

Стволовые клетки также могут использоваться для омоложения организма. Как известно, каждая клетка рано или поздно умирает, и с возрастом у человека отмершие клетки все реже заменяются новыми. Использование стволовых клеток не только замедляет процесс старения, но и омолаживает организм: клетки не только заменяются, но и самовосполняются.

Как стволовые клетки используются сегодня?

Существуют три основные технологии, используемые для лечения или купирования болезней:

· Трансплантация стволовых клеток костного мозга. Эта технология впервые была использована 20 лет назад: клетки костного мозга больного пациента заменяются здоровыми стволовыми клетками совместимого донора. При успешной пересадке «здоровые» клетки начнут производить новые лейкоциты и заменят аномальные клетки.

· Трансплантация стволовых клеток крови. Все стволовые клетки находятся в костном мозге, однако, часть их попадает в кровь. Из крови их гораздо проще собирать, но концентрация клеток здесь гораздо ниже.

· Стволовые клетки в крови пуповины. Пуповина долгое время считалась побочным продуктом процесса рождения, и обычно просто выбрасывалась. Однако исследования показали, что кровь пуповины содержит огромное количество стволовых клеток! И эти клетки так же успешно справляются с задачей, как клетки из костного мозга.

Как получить стволовые клетки?

Это основная проблема использования стволовых клеток. Изъять их из организма здорового человека без вреда для здоровья нельзя, а еще неразвившимся эмбрионам они нужны для роста органов и тканей.

Сейчас ученые учатся выращивать многоклеточные эмбрионы в лабораториях. Существует очень много этических и нормативных ограничений при исследовании и выращивании стволовых клеток.

Основные источники стволовых клеток – эмбрионы, полученные при искусственном оплодотворении; половые клетки или органы прерванного плода (аборт, выкидыш); кровь из пуповины во время рождения.

Получить стволовые клетки достаточно сложно, но исследования продолжаются. Самые амбициозные ожидания ученых – излечить все болезни с помощью стволовых клеток и максимально замедлить процесс старения организма.